Quarta-feira, 30 de Novembro de 2005

Um Autor Convidado

Los mamíferos marinos cubanos…que no lo son tanto.

Heidi Perez Cao, Bióloga Marinha e Mestre, Especialista em Maneio da Zona Costeira
Cristóbal Colón y los primeros historiadores y naturalistas hasta el siglo XIX, señalaban la presencia de "toninas" y "ballenatos", en aguas cubanas, pero no especifican bien las especies, y en algunas de las crónicas de colonizadores españoles, aparecen relatos de la presencia de la foca monje y de su caza indiscriminada; así como del manatí, y de su semejanza con las leyendas occidentales sobre las sirenas.


En 1856, el sabio naturalista alemán Gundlach, ya refería que el número de manatíes se había reducido notablemente, aunque todavía no era raro, pero su reducción se hizo más evidente, porque en 1901, el gobierno de turno dictó una resolución prohibitiva de la pesca del manatí, para evitar su extinción.


Desde inicios del siglo XX, y hasta la década de los 70`, fueron pocos los científicos cubanos que se dedicaron al estudio del tema, entre los que sobresalen Cuní, Aguayo y Rivero, y Varona, que hicieron importantes aportes a la bibliografía cubana sobre el registro de los mamíferos marinos en las aguas cubanas.


No obstante, de forma histórica puede señalarse que el estudio de los mamíferos marinos en Cuba, y sobre todo el referente al número de especies que pueden ser encontrados, se ha caracterizado por la escasa información fidedigna, la dificultad en la identificación acertada de las especies y la ausencia de estudios en el medio natural, que hagan posible tener un conocimiento integrador de las especies de presencia confirmada o de posible presencia. Esto puede haber conllevado, a que algunas de las especies citadas en la literatura internacional actual, cuyo rango de distribución comprende la región geográfica, no aparezcan registradas en los listados cubanos.


La mayor parte de las referencias sobre los cetáceos de presencia confirmada, proviene de varamientos, que hasta la actualidad han continuado ocurriendo y reportándose a lo largo de todo el país, y que han permitido ir enriqueciendo la diversidad de mamíferos marinos encontrados en Cuba, aunque los estudios aún son insuficientes.


De las 126 especies de mamíferos marinos que han sido clasificadas a nivel mundial, solo 22 especies están confirmadas para Cuba, lo que representa un 17.5% de diversidad relativa.


En Cuba, los mamíferos marinos están representados por los órdenes Cetacea y Sirenia, y hasta hace pocas décadas, por un integrante del suborden Pinnipedia. Su distribución en la región es bastante heterogénea, encontrándose especies en las zonas nerítica y oceánica, incluyendo los ambientes estuarinos y fluviales.


Ninguna de las especies de mamíferos marinos es endémica de Cuba, y solo dos especies, la tonina o delfín Tursiops truncatus y el manatí antillano Trichechus manatus manatus, residen de manera permanente en la plataforma insular. La foca monje del Caribe, Monachus tropicalis, habitó en Cuba hasta el siglo XIX, pero en la actualidad está considerada extinta. Esta especie, la única de los pinnípedos que era posible encontrar en esta región geográfica, se distribuía en la costa del Golfo de México, la península de Yucatán, el Mar Caribe occidental, las Antillas menores y mayores, las Bahamas, y los cayos de la Florida. El último registro que se tiene de la especie fue una observación en 1952, en Serranilla Bank, situado en el Mar Caribe entre Honduras y Jamaica. En Cuba, se han encontrado restos de foca monje en los asentamientos aborígenes, y se piensa que su desaparición estuvo dada por la sobreexplotación a que estuvo sometida por los colonizadores, para la obtención del aceite, debido a que eran victimas fáciles por su naturaleza lenta, y porque hasta la llegada del hombre, no tenían enemigos en su hábitat.


La gran mayoría de las especies de cetáceos referidas para Cuba y el área del Gran Caribe, presentan una distribución pantropical o cosmopolita y en las diferentes áreas específicas, está relacionada fundamentalmente con la disponibilidad de las presas y las condiciones oceanográficas.


La tonina o delfín Tursiops truncatus es posible observarla durante todo el año en todas las zonas de la plataforma, especialmente aquellas asociadas a la desembocadura de ríos o escurrimientos terrestres, lagunas costeras y bahías. Otras especies de presencia confirmada pueden entrar ocasionalmente a aguas de la plataforma como las orcas (Orcinus orca) y el delfín moteado (Stenella frontalis y Stenella attenuata), así como ser observados en el borde de la misma, tal es el caso del cachalote (Physeter macrocephalus) y el calderón de aleta corta (Globicephala macrorhynchus). La presencia de algunas especies esencialmente oceánicas se ha confirmado a partir de varamientos, como los zifios (Mesoplodon europaeus y Ziphius cavirostris); el calderón gris o delfín de Risso (Grampus griseus); el delfín de dientes rugosos (Steno bredanensis); la ballena jorobada (Megaptera novaengliae); la falsa orca (Pseudorca crassidens) y capturas de estas y otras especies, como el cachalote pigmeo (Kogia breviceps) y el enano (Kogia sima). Algunas ballenas también han sido documentadas, aunque la identificación exacta de las especies se ha caracterizado por la ambigüedad y la poca confianza.


El manatí antillano Trichechus manatus manatus, es la especie que conforma el Orden Sirenia en Cuba, se distribuye desde el norte de México hasta la región central de Brasil, incluyendo las islas del Caribe. La otra subespecie, Trichechus manatus latirostris, el manatí de la Florida, se ubica desde Louisiana hasta Virginia en la parte norte del Golfo de México y el sudeste de los Estados Unidos. En Cuba, está prohibida su captura, porque se considera una especie amenazada.


Los animales adultos alcanzan entre 2.5 y 4.6 metros de longitud total y entre 200 y 600 Kg. de peso, aunque hay registros mayores que estos. Son herbívoros acuáticos, y consumen entre 29.5 y 50 Kg. de alimento diario. No son gregarios por naturaleza; el período de gestación dura entre 12 y 13 meses y los recién nacidos miden aproximadamente 1.2 m y pesan entre 18.1 y 27.2 Kg.


Aunque la presencia de mamíferos marinos ha sido documentada en la región del Caribe y ciertas especies como la ballena jorobada (Megaptera novaengliae), la tonina y el manatí antillano han sido estudiadas, existe una falta de información sobre los problemas que afectan su supervivencia en el área y sobre su biología en general. Muchos de los estudios realizados se caracterizan por ser fraccionados y la mayoría de estos no han sido publicados.



NOTA: LISTADO DE ESPECIES REGISTRADAS EN AGUAS CUBANAS

PRESENCIA CONFIRMADA: Familia Delphinidae (Tursiops truncatus, Stenella frontalis, Stenella attenuata, Steno bredanensis, Grampus griseus, Orcinus orca, Globicephala macrorhyncus, Pseudorca crassidens, Stenella longirostris, Stenella coreuloalba); Familia Ziphiidae (Ziphius cavirostris, Mesoplodon europaeus); Familia Kogiidae (Kogia sima, Kogia breviceps); Familia Physeteridae (Physeter macrocephalus); Familia Balaenopteridae (Megaptera novaengliae, Balaenoptera borealis, Balaenoptera physalus, Balaenoptera edeni, Balaenoptera acutorostrata); Familia Trichechidae (Trichechus manatus manatus); Familia Monachidae (Monachus tropicalis - EXTINTA).

POSIBLE PRESENCIA: Familia Delphinidae (Stenella clymene, Lagenodelphis hosei, Feresa attenuata, Peponocephala electra, Globicephala melas (Extraterritorial), Delphinus delphis (Extraterritorial), Delphinus capensis (Extraterritorial)); Familia Balaenopteridae (Balaenoptera musculus (Extraterritorial)); Familia Ziphiidae (Mesoplodon bidens, Mesoplodon densirostris (Extraterritorial)).

publicado por Dept. Educacional do Zoomarine às 00:00
link do post | comentar | favorito
A partir de 2012, todas as rubricas elaboradas pelo Departamento Educacional do Zoomarine são editadas ao abrigo do novo Acordo Ortográfico.
_____________________________

.Olimpíadas do Ambiente



Uma geração para mudar o mundo!

.Quiz Mundo Marinho


Campeonato Escolar

.Parceiros pedagógicos


.Visita de estudo ao Zoomarine?


Descubra as
Ofertas Pedagógicas
disponíveis para o seu grupo escolar.

.pesquisar

 

.arquivos

.links

.subscrever feeds